Wir trauern um Horst Kühne

Mit dem ehemaligen Vorstand der Adalbert-Raps-Stiftung und Geschäftsführer der RAPS GmbH & Co. KG verliert Kulmbach einen großen Unternehmer und Sozialakteur


30 Jahre lang lenkte er die Geschicke des weltweit agierenden, in Kulmbach ansässigen Gewürz- und Ingredienzienherstellers RAPS, leitete engagiert die Adalbert-Raps-Stiftung und brachte sich auch darüber hinaus in vielfacher Weise für die Menschen seiner Stadt und der Region ein. Am vergangenen Mittwoch, 1. Februar 2017 ist Horst Kühne im Alter von 78 Jahren nach langer Krankheit verstorben.


In und um Kulmbach bleibt sein Name mit unternehmerischem Mut genauso verknüpft, wie mit sozial verantwortlichem Handeln und Beharrlichkeit. Denn Horst Kühne stammte aus einer Unternehmergeneration, die wie keine andere auf diese Grundhaltungen setzen musste, wollte sie erfolgreich sein. „Es geht immer besser“: Diesem Leitspruch folgte deshalb stets sein Tun. Der Familienvater und mehrfache Großvater lebte mit seiner Frau Annegret in Kulmbach.  


Begeisterter Unternehmer mit sozialem Anspruch

1938 in Erfurt geboren,  kam der zwölfjährige Horst Kühne 1950 zunächst nach Hamburg. Mit drei abgeschlossenen Ausbildungen trat er im Alter von 21 Jahren in Kulmbach in das Unternehmen seines Onkels Adalbert Raps ein. Als qualifizierter Werbefachmann, Chemielaborant und Kaufmann durchlief er gut gerüstet sämtliche Stationen der RAPS GmbH & Co. KG, sodass Adalbert Raps seinem Neffen Schritt für Schritt immer mehr Verantwortungsbereiche im Unternehmen übergab und ihm die kaufmännische Leitung übertrug. Der Tod von Adalbert Raps 1975 markierte für den damals 37-Jährigen Kühne gleichsam den Schritt in die Übernahme der umfänglichen Verantwortung für das Unternehmen und seine Mitarbeiter. Nur ein Jahr später setzte Horst Kühne mit der Gründung der Adalbert-Raps-Stiftung die testamentarische Verfügung seines Onkels um. Gemeinsam mit seiner Frau Annegret nutzte Horst Kühne enthusiastisch die Möglichkeiten, die sich durch die Stiftung eröffneten, für karitative und soziale Zwecke in der Region sowie für die Lebensmittelforschung und das Andenken des Stifters.   


Trauer in der RAPS-Belegschaft

Florian Knell, heute Geschäftsführer der RAPS GmbH & Co. KG, würdigt die unternehmerischen Verdienste von Horst Kühne: „Tief betroffen und dankbar zugleich, nehmen wir Abschied von Horst Kühne, einem Menschen der unserem Unternehmen über viele Jahre in beeindruckender Form Weg und Richtung gewiesen hat. Seine Schaffenskraft, sein ständiges Bemühen um das Unternehmen, vor allem aber um die Menschen, die mit dem Unternehmen in Verbindung standen, bestehen auch über seinen Tod hinweg. Seine Prinzipien werden uns auch weiterhin Leitbild und Ansporn sein.“

Peter Geißler, der dem RAPS-Betriebsrat vorsteht, hebt zusätzlich die Verdienste Horst Kühnes um das Miteinander im Unternehmen hervor: „Herr Kühne war in seiner einzigartigen und unvergesslichen Art und Weise immer ein hoch geschätzter und gern gesehener Chef, der nicht nur seine Firma sondern auch seine Mitarbeiter immer im Blick hatte. Er war lange Zeit mehrmals täglich mit seinen Mitarbeitern in den verschiedensten Abteilungen in engem Kontakt. Jeder hatte aus seinen persönlichen Gesprächen gewusst: Der Kunde bezahlt uns und wir tragen mit unserer geschätzten Arbeit und Qualität zum Erfolg des Unternehmens bei. Der Satz wird uns immer in Erinnerung bleiben, wenn kurze Besprechungen zu Ende waren: „Nun gehen wir zurück an die Arbeit“. Natürlich pflegte er immer weltweit den Kundenkontakt. Hier konnte er sich auch manchmal weit aus dem Fenster lehnen, denn die Rapsianer standen jederzeit hinter ihm. In diesem Einvernehmen hat Horst Kühne zum großen Erfolg der Firma RAPS maßgeblich über Jahrzehnte beigetragen. Mit seinen weitreichenden und klaren unternehmerischen Entscheidungen hat er allen Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern einen sicheren Arbeitsplatz geschaffen. Wir tragen ihn weiterhin in unserem Herzen und werden ihn nie vergessen.“  


Träger zahlreicher Würdigungen

Zu Kühnes beeindruckendsten Leistungen als Inhaber und Geschäftsführer der RAPS GmbH & Co. KG gehört zweifelsohne die erfolgreiche Internationalisierung des Unternehmens: Schon zwei Jahre nach Übernahme der Geschäftsleitung begann Horst Kühne mit der Gründung von Niederlassungen im Ausland und modernisierte die Firma durch den Einstieg in den Versandhandel und die Erweiterung der Produktion. Der konstant gewachsene Erfolg und das weltweit hohe Ansehen, das RAPS heute in der Branche und darüber hinaus genießt, fußen auf dem Weitblick und dem Wagemut von Horst Kühne. Heute beschäftigt RAPS insgesamt rund 900 Mitarbeiter, ist technologischer Innovationstreiber und international führender Experte für funktionale Inhaltsstoffe. Für diese herausragende unternehmerische Leistung wurde Horst Kühne 2004 mit dem Bundesverdienstkreuz am Bande ausgezeichnet.
Auch in seiner Freizeit war Horst Kühne seiner Region verbunden: Er war begeistertes Mitglied im Kulmbacher „Club der kochenden Männer“. Zudem engagierte sich der Unternehmer im Heimat- und Geschichtsverein „Historicum Colloquim Wirsbergense“ und fand Entspannung beim Kegeln, Wandern oder Jagen.

2005 übergab Horst Kühne die Geschäftsleitung an seinen Sohn Frank, neun Jahre später auch den Vorsitz der Adalbert-Raps-Stiftung. Horst Kühnes Engagement für sein Unternehmen, seine Mitarbeiter und die Menschen seiner Stadt und Region wurde in vielfacher Weise anerkannt und gewürdigt: Horst Kühne war unter anderem Träger der Goldenen Bürgermedaille und Ehrenbürger der Stadt Kulmbach.